President Denis Sassou-Nguesso van Congo-Brazzaville, een van de allerarmste landen van Afrika, verbleef begin deze maand een week in New York.

Zijn hotelfactuur liep op tot 71.706 dollar of 64.628 euro voor zeven nachten. De New York Times achterhaalde dat zijn hotelsuite 6.723 euro per nacht kostte.

De trip van de president was onder andere bedoeld om te proberen te voorkomen dat Amerikaanse schuldeisers een achterstal van meer dan 100 miljoen dollar voor de rechter gaan opeisen.

Volgens de schuldeisers werd het geld …verduisterd door overheidsambtenaren in Congo-Brazzaville.

In Washington werd de president ook ontvangen door collega George Bush in het Witte Huis. Een omstreden bezoek, want Sassou-Nguesso staat bekend als een brutaal dictator. Na afloop luidde het dat beide presidenten hadden gepraat over ,,de versterking van de democratie in Afrika en de verbetering van het lot van de Afrikanen''. (FDS)