De Palestijnse Hamas-minister van Werkgelegenheid Mohammed al-Barghouthi is woensdagavond door Israëlische soldaten in de buurt van Ramallah gearresteerd.

Dat melden naaste medewerkers van de minister.

Barghouthi werd in zijn auto aangehouden bij een Israëlische controlepost op de Westelijke Jordaanoever.

Zo’n vijftig Israëlische legerwagens zijn woensdagnacht Ramallah binnengevallen, zo melden veiligheidsbronnen.

Israël heeft zijn offensief in het zuiden van de Gazastrook woensdag voortgezet. Premier Ehud Olmert verklaarde “extreme middelen” te zullen inzetten om de Israëlische soldaat die zondag werd ontvoerd, terug te vinden.

Israël houdt Hamas verantwoordelijk voor de ontvoering en heeft leden van de Palestijnse regering met vergeldingsmaatregelen gedreigd.